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Fiebre en los niños

¿Qué es fiebre?

La fiebre es un aumento de la temperatura corporal que supera un cierto nivel.

En general, fiebre significa una temperatura superior a 38ºC. Es posible que obtenga números ligeramente diferentes dependiendo de cómo se tome la temperatura de su hijo: oral (boca), axila, oreja, frente o recto.

Las temperaturas de las axilas, las orejas y la frente son más fáciles de medir que las temperaturas rectales u orales, pero no son tan precisas. Aun así, la altura de la temperatura es menos importante que lo enfermo que le parezca su hijo. Si cree que su hijo tiene fiebre y parece estar enfermo, es posible que le pidamos que vuelva a controlar la temperatura con una lectura oral o rectal.

¿Cuál es la mejor manera de tomar la temperatura de mi hijo?

La forma más precisa es tomar la temperatura rectal
Fiebre en los niños

La temperatura oral también es confiable cuando se aplica a niños que tienen al menos 4 años. Esta es la forma correcta de tomar la temperatura por vía oral:

  • Espere al menos 30 minutos después de que su hijo haya bebido o comido algo frío o caliente.
  • Lave el termómetro con agua fría y jabón. Luego enjuágalo.
  • Coloque la punta del termómetro debajo de la lengua de su hijo hacia atrás. Pídale a su hijo que sostenga el termómetro con los labios, no con los dientes.
  • Haga que su hijo mantenga los labios sellados alrededor del termómetro. Un termómetro de vidrio tarda unos 3 minutos en funcionar. La mayoría de los termómetros digitales tardan menos de 1 minuto.
Las temperaturas de las axilas, las orejas y la frente no son tan precisas como las temperaturas rectal u oral.
Las temperaturas de las axilas, las orejas y la frente no son tan precisas como las temperaturas rectal u oral

¿Qué causa la fiebre?

La causa más común de fiebre en los niños es una infección. Por ejemplo, los niños pueden tener fiebre si tienen:

  • Un resfriado o una gripe
  • Una infección de las vías respiratorias, como crup o bronquiolitis
  • Un virus estomacal
  • ITU (Infección del tracto urinario)

En algunos casos, los niños tienen fiebre después de recibir una vacuna.

¿Debo llevar a mi hijo a ver a un médico?

Debe llevar a su hijo a un médico si él o ella:

  • Menos de 3 meses y tiene una temperatura rectal de 38ºC o más. Su bebé debe ver a un médico o enfermera incluso si parece normal o parece estar bien. No le dé medicamentos para la fiebre a un bebé menor de 3 meses a menos que se lo indique un médico o una enfermera.
  • Entre 3 y 36 meses y tiene una temperatura rectal de 38ºC o más por más de 3 días. Vaya de inmediato si su hijo parece estar enfermo o está quisquilloso, pegajoso o se niega a beber líquidos.
  • Tiene entre 3 y 36 meses de edad y tiene una temperatura rectal de 38.9ºC o más.

Los niños de cualquier edad también deben consultar a un médico o enfermero si tienen:

  • Temperatura oral, rectal, del oído o de la frente de 40 ° C o más
  • Temperatura de la axila de 39,4 ° C o más
  • Una convulsión causada por fiebre.
  • Fiebre que vuelve a aparecer (incluso si dura solo unas pocas horas)
  • Fiebre y un problema médico continuo, como enfermedad cardíaca, cáncer, lupus o anemia de células falciformes
  • Fiebre y una nueva erupción cutánea

¿Qué puedo hacer para ayudar a que mi hijo se sienta mejor?

Usted puede:

  • Ofrézcale a su hijo muchos líquidos para beber. Llame al médico si su hijo no quiere o no puede beber líquidos durante más de unas pocas horas.
  • Anime a su hijo a descansar todo lo que quiera. Pero no obligue a su hijo a dormir o descansar. (Su hijo puede volver a la escuela o a sus actividades habituales después de que haya tenido una temperatura normal durante 24 horas).
  • Algunos padres dan a sus hijos baños de esponja para enfriarlos, pero por lo general no es necesario. A veces, las personas piensan que pueden enfriar a un niño poniéndole alcohol en la piel o agregándolo a un baño. Pero esto es peligroso. No use ningún tipo de alcohol para tratar la fiebre.

¿Cómo se tratan las fiebres?

Eso depende de la causa de la fiebre. Muchos niños no necesitan tratamiento. Aquellos que lo hagan pueden necesitar:

  • Antibióticos para combatir la infección que causa la fiebre. Pero los antibióticos solo actúan contra las infecciones causadas por bacterias, no contra las infecciones causadas por virus. Por ejemplo, los antibióticos no funcionan en un resfriado.
  • Los medicamentos, como acetaminofén (Tylenol) o ibuprofeno (Advil, Motrin) pueden ayudar a bajar la fiebre. Pero estos medicamentos no siempre son necesarios. Por ejemplo, un niño mayor de 3 meses que tiene una temperatura de menos de 102ºF (38,9ºC) y que por lo demás está sano y actúa normalmente, no necesita tratamiento.

Si no sabe cómo manejar mejor la fiebre de su hijo, llame a su médico.

Nunca le dé aspirina a un niño menor de 18 años. La aspirina puede causar una enfermedad peligrosa llamada síndrome de Reye.

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